ベトナムのベジタリアン事情

最近世界的なトレンドとして、ベジタリアンやヴィーガンの食事法が注目されています。ヨーロッパやアメリカでは、菜食主義が普通の選択肢になりつつあり、アジアのベジタリアン文化や料理に関心を寄せる人も多いです。そこで今回は、ベトナムのベジタリアン事情に関して、宗教や歴史などの要素を交えて多角的に解説をします。

仏教とベジタリアン


ベジタリアンにまつわるベトナムの歴史として注目をしておきたいのは、ベトナムが仏教を中心に信仰してきたと言う歴史を持つ国であるということです。
ベトナムは、中国文化の歴史を色濃く受けていることもあり、中国経由で伝わってきた仏教を主な宗教として信仰してきました。
一口に仏教といっても、実は様々な宗派があります。
ベトナムや中国、日本で広まってきたのは「大乗仏教」という宗派であり、この宗派では基本的に肉、魚、卵などの動物系食材の食用が禁止されていました。
そのため、菜食主義の文化的な風習はベトナムにおいて長い歴史を持っています。
これに伴い、一般民衆の間ではベジタリアン料理が普通に受け入れられてきました。

近年でも、仏教関係の僧侶を中心に、菜食主義の食事法は一般的に受けられている食文化です。
具体的には、太陰暦での新月と満月の日に果物などのお供えと線香を焚き、終日菜食のメニューを食するという習慣があります。
新月と満月とは、カレンダーで毎月1日と15日のことを指します。
ここ十数年で社会全体が近代化してきたことによって、仏教信仰と生活の繋がりが薄れてきつつありますが、こういった食習慣の関心ごとはいまだに広く認知されています。

ベトナム戦争と肉食のジレンマ


古来から文化の一部として菜食主義が受けいれられてきたベトナムですが、現代のベトナム社会では菜食主義と肉食のジレンマも起きています。
実際に筆者が聞いたこととしては、個人差はありますがベトナムでは50代以上の世代に芋をすすめるとあまり好まれないという話を聞いたことがあります。
その理由としては、ベトナム戦争時代に貧しかったこともあり、「いもはもう食べ飽きた!」という理由だそうです。
確かにベトナムが戦争していたのはそう遠くない歴史の事実であり、戦争中とその後の時代には食料の確保に大変苦労したそうです。
また、筆者の知人はベトナムのお漬物を指し示して、「これはベトナム人の魂だ」と言っていることを聞いたことがあります。
ベトナム戦争前後の時代は現在の社会のように、お肉やお魚といった豪華なおかずはなく、お漬物だけがあれば良い方だとされていたそうです。
こういった歴史的に食に関する辛い時期があったこともあり、何でも食べ物が選べる現在の生活を楽しむべきだという考え方も事実として普及しているそうです。
確かに現在のベトナムの街を歩いてみれば、牛肉のフォーなどのローカルフードのみならず、焼肉やしゃぶしゃぶ、お寿司など、ありとあらゆる種類のレストランが揃っていることに気づきます。
そのため、戦争の末にやっと勝ち取った自由と豊かな時代を放棄して、菜食の主義に戻るというのはなかなか葛藤があると想像がつきます。

ハノイで食べられるベジタリアンレストラン


ベトナムにおける彩色と肉食主義のジレンマがあることを考慮しても、ベジタリアンレストランは一種の食のトレンドであることは間違いありません。
ハノイではベジタリアン料理が楽しめるレストランも多数あります。
1つ目のオススメは、カオザイ地区にあるNhà Hàng Chay Từ Anというベジタリアンレストラン食べ放題のレストランです。
Chayはベトナム語で菜食主義のことを指します。
このレストランでは、日替わりでいろいろなベジタリアン料理がビュッフェ形式で楽しめます。
また、このお店の料理は一つ一つがとてもヘルシーなため、女性に特に人気が高く、平日のランチタイムになるとお客さんでいっぱいになります。
ベトナムのストリートフードの代表である米の粉を使った麺で作るフォーのベジタリアンバージョンなども日替わりで楽しめるため、ベジタリアン以外の食を好む人でも十分に満足できるボリューム満点のメニューを提供しています。

Nhà Hàng Chay Từ An

2つ目のオススメは、旧市街エリアにある「Ưu Đàm Chay」です。
Uu Dam (Udumbara)とは、サンスクリット語の用語で「天から地に降りてきた聖なる花」を指す言葉であり、このレストランのテーマである仏教とリンクしています。
店内はシックなカラーでまとめられ、いたるところに仏教芸術のデザインが施されています。
メニューはサラダが約500円から楽しめ、ベトナムの平均物価を考慮するとやや高めの値段設定ですが、クオリティはお墨付きです。
生春巻きなどのベトナム伝統料理が、野菜やキノコなどの具で楽しめるので、ベジタリアンの方だけでなく、ヘルシー志向の方にも是非おすすめします。
Ưu Đàm Chay